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中国会切断美国的稀土供应吗?

发布时间:2017年02月10日           来源:管理员           浏览次数:
    唐纳德·特朗普在作为总统候选人的时候曾承诺要把工作机会带回美国,重整军队,并对中国贸易采取强硬态度,他甚至用了“中国‘强歼’我们的经济”这种说法。特朗普总统可能会发现他的政府的确是“工作出口政策”的受害者,他真可能面临着中国有可能切断主要用来生产高性能飞机和导弹系统的关键的17种稀土元素的供应。
 
    其中受中国潜大威胁最大一个军事项目是美国海军3400亿的系统更新再造计划, 哥伦比亚核潜艇,以及新一代的电磁发射系统(EMAL),这是一种海军将用来在航空母舰发射飞弹装置的系统。
 
    这17种为人熟知的稀土元素是生产高性能永磁体的重要元素,高性能永磁材料广泛应用与发动机和导弹,GPS定位,卫星影像,夜视镜以及一些民用产品如智能手机,平板电视等。特朗普做为总统候选人时曾表示:美国制造业的衰落和美国就业岗位正在流失,而现在中国的情况是如果他们觉得特朗普的对华贸易政策太强硬就可以随时切断我们的稀土供应。
 
    “毫无疑问,中国当然可以切断稀土的供应,”华盛顿国防工业分析师杰夫·格林说,"加工稀土只是一条水管的末端,而中国控制着这条水管的水龙头。”
 
      这种严重的后果很大程度是由于美国决定依赖中国,据估计销售到美国90%的稀土产品,包括五角大楼所用,都来自与中国。1995年,克林顿政府允许北卡罗莱娜和印地安纳州(副总统麦克彭斯的家乡)的两家美国稀土生产商不再经营,他们将其生产能力转移到了中国,这也使中国成为了世界上唯一的大型稀土供应商
 
    稀土的供应链在2010年以前一直运行顺利,直到因为领土争端日本海军扣留了中国渔船。中国马上切断了对日本的稀土供应,并实行稀土出口配额限制。几乎一夜之间,全球稀土价格飙升了近40倍,也展示了中国控制稀土市场的能力。
 
    嗅到市场的机会之后,位于科罗拉多的Molycorp公司试图恢复美国的稀土生产,用位于加利福尼亚的东南部的Mountain Pass的矿和工厂来生产。当中国对世界贸易组织的谈判失败废除稀土配额之后,稀土价格一落千丈,Molycorp蓦然发现中国能生产出比他们价格便宜并且质量更好的稀土。
 
    奥巴马政府决心支持可再生能源的生产,拒绝对Molycorp进行援助,转而上以亿美金支持生产太阳能电池板的Solyndra公司(太阳能电池同时需要使用稀土元素)。最后的结局是Solyndra公司不得不从中国进口太阳能电池(译注:因为中国补贴太阳能电池生产,价格下跌,Solyndra公司的生产成本高于市场价)。如同2015 年Molycorp的公司一样,Solyndra最后也走向破产。
 
    目前还不清楚特朗普政府对消除美国对中国稀土元素的依赖有什么好的办法,至少在短期内很难。本月晚些时候,在特拉华的一个法院将进行委托拍卖,以使Molycorp公司走出破产阴影,并试图恢复稀土在加利福尼亚的生产。
    问题是,稀土元素的生产技术在克林顿时代就已经转移到中国,现在中国人认为他们有不可逾越的优势。
    1992,中国领导人邓小平说,“中东有石油。中国有稀土。”
    这句话的含义现在被更深刻的领受到了,这估计会给曾经说要给中国一些颜色看的新任总统带来更多的挑战!

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